Los primeros sistemas hidropónicos se basaban en soluciones nutritivas inorgánicas/minerales que tenían que ser extraídas de minas, transportadas, refinadas, envasadas y transportadas de nuevo hasta el consumidor final. También se creía que la aireación activa y la recirculación de la solución nutritiva eran esenciales para prevenir problemas como la “podredumbre de las raíces”, en la que un ambiente anóxico promueve el crecimiento de Pythium, un microorganismo similar a un hongo que se desarrolla alrededor de las raíces de las plantas y, por lo tanto, las priva de sustento (1). Aunque eran productivas, estas configuraciones requerían un uso sustancial de energía y materiales.

Raíces de lechuga Rex infectadas con Pythium. Severity of Pythium infection and root lesions increases from left to right, Arkadelphian 2022

Sin embargo, el concepto de hidroponía pasiva no es nuevo. De hecho, algunos de los primeros experimentos en cultivo sin suelo fueron sistemas pasivos, como mencionamos en nuestra página de Introducción, en la sección de Historia. Fue a través del trabajo de Arnon y Hoagland (2), donde encontraron un aumento significativo del rendimiento al airear la solución nutritiva, que la aireación se convirtió en una convención en el cultivo hidropónico.

Un ejemplo notable en hidroponía pasiva es el trabajo de H. Imai y T.F. Sheen en el Centro Asiático de Investigación y Desarrollo Vegetal (AVRDC) en Taiwán. En su publicación de 1987 titulada “Sistema hidropónico no circulante de AVRDC”, describieron un método hidropónico simple y no circulante para la producción hortícola bajo estructura (3). Este sistema consistía en un depósito lleno de una solución nutritiva, en la que las plantas se suspendían en macetas de red u otros contenedores adecuados. A medida que las plantas crecían y absorbían agua y nutrientes, el nivel de la solución disminuía gradualmente, creando una zona de raíces en expansión con acceso tanto a oxígeno como a humedad, un principio clave de la hidroponía pasiva.

Hidroponía no circulante, History of the Suspended Pot, Non Circulating ‘Kratky’ Hydroponic Method, 2018

Alrededor de la misma época, otros investigadores también estaban explorando técnicas hidropónicas pasivas. Por ejemplo, en 1985, B.A. Kratky de la Universidad de Hawái visitó a Imai y aprendió sobre su trabajo. Kratky continuó desarrollando y popularizando un método similar, ahora conocido como el método Kratky, que ha ganado un amplio reconocimiento en la comunidad hidropónica (4).

Cultivo de lechuga mediante un sistema hidropónico sin circulación, Three Non-Circulating Hydroponic Methods for Growing Lettuce, 2009

Estos primeros sistemas hidropónicos pasivos sentaron las bases para posteriores desarrollos y adaptaciones por parte de investigadores y cultivadores de todo el mundo. Al eliminar la necesidad de bombas y dispositivos de aireación, redujeron la complejidad, el costo y los requisitos energéticos del cultivo hidropónico, haciéndolo más accesible para los cultivadores en regiones con recursos limitados o acceso poco fiable a la electricidad (5).

Varios sistemas de cultivo hidropónico pasivo basados en la reutilización de botellas/envases, Henrique Sanchez 2015-2023

A medida que el interés en la producción local de alimentos, la conservación de recursos y la agricultura resistente al clima sigue creciendo, los métodos hidropónicos pasivos como los explorados por los primeros pioneros están ganando una atención renovada (6). Al aprender y construir sobre estas primeras innovaciones, los investigadores y cultivadores modernos están desarrollando formas cada vez más sostenibles y accesibles de cultivar productos frescos en una variedad de entornos, desde huertos domésticos a pequeña escala hasta operaciones comerciales de invernadero (7).

Referencias

  1. Sutton, J. C. (1996). Pythium root rot. In: Compendium of tomato diseases. APS Press, St. Paul, MN, pp. 20-21.
  2. Hoagland, D.R. and D.I. Arnon. 1950. The water culture method for growing plants without soil. CA Agr. Ex. Stat. Cir. 347.
  3. Imai, H., & Sheen, T. F. (1987). AVRDC non-circulating hydroponic system. AVRDC Publication, 87-302.
  4. Kratky, B. A. (2004). A suspended pot, non-circulating hydroponic method. Acta Horticulturae, 648, 83-89.
  5. Kratky, B. A. (2009). Three non-circulating hydroponic methods for growing lettuce. Acta Horticulturae, 843, 65-72.
  6. Goto, E., Both, A. J., Albright, L. D., Langhans, R. W., & Leed, A. R. (1996). Effect of dissolved oxygen concentration on lettuce growth in floating hydroponics. Acta Horticulturae, 440, 205-210.
  7. Sharma, N., Acharya, S., Kumar, K., Singh, N., & Chaurasia, O. P. (2018). Hydroponics as an advanced technique for vegetable production: An overview. Journal of Soil and Water Conservation, 17(4), 364-371.

Nota: La información anterior ha sido parcialmente asistida en su redacción y/o edición con herramientas LLM.

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