Os primeiros sistemas hidropónicos dependiam de soluções nutritivas inorgânicas/minerais que tinham de ser extraídas de minas, transportadas, refinadas, embaladas e transportadas novamente até ao consumidor final. Acreditava-se também que a aeração ativa e a recirculação da solução nutritiva eram essenciais para prevenir problemas como a “podridão das raízes”, em que um ambiente anóxico promove o crescimento de Pythium, um microrganismo semelhante a um fungo que se desenvolve em torno das raízes das plantas e, portanto, priva as plantas de sustento (1). Embora produtivas, estas configurações requeriam um uso substancial de energia e materiais.

Raízes de alface Rex infectadas com Pythium. Severity of Pythium infection and root lesions increases from left to right, Arkadelphian 2022

No entanto, o conceito de hidroponia passiva não é novo. De facto, algumas das primeiras experiências em cultivo sem solo foram sistemas passivos, como mencionámos na nossa página de Introdução, na secção História. Foi através do trabalho de Arnon e Hoagland (2), onde encontraram um aumento significativo do rendimento ao arejarem a solução nutritiva, que a aeração se tornou uma convenção no cultivo hidropónico.

Um exemplo notável na hidroponia passiva é o trabalho de H. Imai e T.F. Sheen no Centro Asiático de Investigação e Desenvolvimento Vegetal (AVRDC) em Taiwan. Na sua publicação de 1987 intitulada “Sistema hidropónico não circulante da AVRDC”, descreveram um método hidropónico simples e não circulante para a produção hortícola sob estrutura (3). Este sistema consistia num reservatório cheio de uma solução nutritiva, na qual as plantas eram suspensas em vasos de rede ou outros recipientes adequados. À medida que as plantas cresciam e absorviam água e nutrientes, o nível da solução diminuía gradualmente, criando uma zona de raízes em expansão com acesso tanto a oxigénio como a humidade – um princípio-chave da hidroponia passiva.

Hidroponia não circulante, History of the Suspended Pot, Non Circulating ‘Kratky’ Hydroponic Method, 2018

Por volta da mesma época, outros investigadores também estavam a explorar técnicas hidropónicas passivas. Por exemplo, em 1985, B. A. Kratky da Universidade do Havai visitou Imai e aprendeu sobre o seu trabalho. Kratky continuou a desenvolver e a popularizar um método semelhante, agora conhecido como o método Kratky, que ganhou um amplo reconhecimento na comunidade hidropónica (4).

Cultivo de alface em sistema hidropónico sem circulação, Three Non-Circulating Hydroponic Methods for Growing Lettuce, 2009

Estes primeiros sistemas hidropónicos passivos lançaram as bases para posteriores desenvolvimentos e adaptações por parte de investigadores e agricultores em todo o mundo. Ao eliminarem a necessidade de bombas e dispositivos de aeração, reduziram a complexidade, o custo e as necessidades energéticas do cultivo hidropónico, tornando-o mais acessível aos agricultores em regiões com recursos limitados ou acesso pouco fiável à eletricidade (5).

Vários sistemas de cultivo hidropónico passivo baseados na reutilização de garrafas/embalagens, Henrique Sanchez 2015-2023

À medida que o interesse na produção local de alimentos, na conservação de recursos e na agricultura resistente ao clima continua a crescer, os métodos hidropónicos passivos, como os explorados pelos primeiros pioneiros, estão a ganhar uma atenção renovada (6). Ao aprenderem e construírem sobre estas primeiras inovações, os investigadores e agricultores modernos estão a desenvolver formas cada vez mais sustentáveis e acessíveis de cultivar produtos frescos numa variedade de ambientes, desde hortas domésticas de pequena escala até operações comerciais de estufas (7).

Referências

  1. Sutton, J. C. (1996). Pythium root rot. In: Compendium of tomato diseases. APS Press, St. Paul, MN, pp. 20-21.
  2. Hoagland, D.R. and D.I. Arnon. 1950. The water culture method for growing plants without soil. CA Agr. Ex. Stat. Cir. 347.
  3. Imai, H., & Sheen, T. F. (1987). AVRDC non-circulating hydroponic system. AVRDC Publication, 87-302.
  4. Kratky, B. A. (2004). A suspended pot, non-circulating hydroponic method. Acta Horticulturae, 648, 83-89.
  5. Kratky, B. A. (2009). Three non-circulating hydroponic methods for growing lettuce. Acta Horticulturae, 843, 65-72.
  6. Goto, E., Both, A. J., Albright, L. D., Langhans, R. W., & Leed, A. R. (1996). Effect of dissolved oxygen concentration on lettuce growth in floating hydroponics. Acta Horticulturae, 440, 205-210.
  7. Sharma, N., Acharya, S., Kumar, K., Singh, N., & Chaurasia, O. P. (2018). Hydroponics as an advanced technique for vegetable production: An overview. Journal of Soil and Water Conservation, 17(4), 364-371.

Nota: A informação prévia foi parcialmente ajudada na sua escrita e/ou edição com ferramentas LLM. 

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